Cuando su cuerpo está bajo estrés oxidativo, su sistema inmunológico se debilita. Se sabe que la exposición a la radiación UV, la contaminación del aire, el tabaquismo y el consumo de alcohol causan estrés oxidativo y la liberación de radicales libres.

Por primera vez, los investigadores han demostrado que dosis más altas de vitamina E pueden mitigar el estrés en las células inmunes.

Cada vez que un virus u otro patógeno ingresa a nuestros cuerpos, una cierta clase de células inmunes, las células T, entran en acción, proliferando rápidamente. Con las células dividiéndose cada ocho a doce horas, lleva unos días reunir una fuerza de ataque de células en cientos de miles: suficiente para abrumar la infección.

Cada vez que un virus u otro patógeno ingresa a nuestros cuerpos, una cierta clase de células inmunes, las células T, entran en acción, proliferando rápidamente.

Una subclase de estas células, las células T CD8 +, eliminan el virus al matar las células que ha infectado. Otras células T, conocidas como células T CD4 +, coordinan la respuesta inmune a todo tipo de patógenos. Estos son los generales en el ejército del sistema inmune.

Pero puede pasar una semana antes de que estas células T comiencen a afectar a un virus, porque en las primeras etapas de una infección, muy pocas células T pueden reconocer el patógeno específico.

Solo una vez que han tenido “contacto enemigo”, estas pocas células “exploradoras” comienzan a dividirse, formando “clones” de sí mismas. Con las células dividiéndose cada ocho a doce horas, lleva unos días reunir una fuerza de ataque de células en cientos de miles: suficiente para abrumar la infección.

Sin embargo, esta respuesta inmune no funciona si el estrés oxidativo significativo está dañando las células T y privando al cuerpo de las herramientas que necesita para repararlas, según el nuevo estudio publicado en el Journal of Experimental Medicine.

Si las células inmunes carecen de la enzima reparadora Gpx4 (o es defectuosa), las células T mueren a medida que se dividen, lo que significa que el sistema inmunitario no puede eliminar el patógeno y la infección se vuelve crónica. Esta es la enzima responsable de reparar el daño oxidativo de la membrana celular.

Vitamina E al rescate

Al probar ratones cuyas células inmunes carecían de la enzima reparadora, los investigadores dirigidos por Manfred Kopf, profesor del Instituto de Ciencias de la Salud Molecular de ETH Zurich, pudieron salvar a las células inmunes de la muerte celular al mezclar una alta dosis de vitamina E en los animales ‘ comida.

Eso fue suficiente antioxidante para proteger las membranas celulares de las células T del daño, por lo que podrían multiplicarse y defenderse con éxito de la infección viral. A 500 miligramos por kilogramo de alimento para ratones, esta cantidad de vitamina E fue diez veces mayor que la presente en los alimentos normales estandarizados.

Los investigadores demostraron esto a través de un modelo de ratón que usa animales en los que el gen Gpx4 puede desactivarse, ya sea específicamente de la célula o en un momento determinado. Estos ratones fueron desarrollados por investigadores del Helmholtz Zentrum München. Los científicos de ETH luego alteraron la línea del ratón para que el gen Gpx4 estuviera inactivo solo en las células T o ciertos fagocitos.

¿Pueden ayudar los suplementos vitamínicos?

“El beneficio de las tabletas de vitaminas es un tema controvertido”, dice Kopf. Con poca evidencia científica que aún defiende los suplementos vitamínicos, sintió que su estudio fue aún más interesante porque demostró la efectividad de la vitamina E.

“Nuestro trabajo muestra que incluso un defecto genético en una parte importante de la maquinaria antioxidante de una célula se puede compensar con una alta dosis de vitamina E. Eso es nuevo y sorprendente”.

Kopf considera importante que las células inmunes sufran el mismo tipo de muerte que ciertos tipos de células cancerosas cuando se tratan con un fármaco citostático, y considera que este hecho es de valor científico. Conocido como ferroptosis, este tipo de muerte celular programada se describió por primera vez en una publicación científica en 2012.

“Somos los primeros en demostrar que el estrés oxidativo hace que las células inmunes sufran el mismo tipo de muerte que las células cancerosas”, dice.

De lo que Kopf aún no está seguro es del impacto que tendrán los resultados de su estudio en la salud humana. Él encuentra que las personas con un nivel normal de salud y una dieta equilibrada no deberían necesitar suplementos vitamínicos. Pero un suplemento de vitamina E u otros antioxidantes liposolubles podría tener sentido en caso de estrés oxidativo, que puede surgir en situaciones cotidianas como una infección o exposición a la luz ultravioleta.

Los pacientes con ciertas enfermedades neurodegenerativas o diabetes sufren un estrés oxidativo masivo, y en estos casos los antioxidantes podrían ser una adición valiosa a su tratamiento. Qué tan alta debería ser la dosis es algo que Kopf no puede decir sobre la base de los resultados de este estudio. No es algo que analizaron, dado que la investigación se realizó utilizando un modelo de ratón.

Fuentes:

http://scielo.sld.cu/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-75072002000100005

https://www.kernpharma.com/es/blog/vitaminas-c-y-e-imprescindibles-para-nuestra-salud

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